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浅论“头七”与佛教的关系

来源:中国民族宗教网 发表人:怀恩网 2015-08-21  浏览量:1051
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  天津爆炸案的头七祭,五台山各大寺院包括雷音寺、寿宁寺、望海寺、大宝寺、寿宁寺、菩萨顶等纷纷为天津遇难同胞举行“头七”超度诵经仪式,祈愿遇难者早登净土,往生莲邦,体现了五台山佛教界的“无缘大慈,同体大悲”的佛陀教导。这些年来每逢重大灾难头七,五台山都会举行超度法会。那么,“头七”与佛教究竟有什么关系?从佛教的角度有没有相应的说法?超度法会对于亡者有何益处?

 

  “头七”是中华民族的一种丧殡习俗,习惯上认为“头七”指的是人去世后的第七日。一般认为死者魂魄会于“头七”返家,家人应该于魂魄回来前,给死者魂魄预备一顿饭,之后必须回避,最好方法就是睡觉,睡不着也应该躲入被窝;让死者魂魄看见家人会令他记挂,便影响他投胎再世为人。也有一种说法认为到了“头七”当天子时回家,家人应于家中烧一个梯子形状的东西,让魂魄顺着这趟“天梯”到天上。人死后头七返家探视这一种说法,据说是出自《西藏度亡经》(又名《中阴救度密法》),不过头七习俗在中国历史上源远流长,而且在不同地区“头七”习俗也不尽相同。

 

  说起“头七”,就不得不提起一个佛教术语——“超度”。《地藏经》称,初死的人如果生前多造恶业,死后又没人为他追荐,其神识就可能投生到饿鬼、地狱等恶道中去。在死者“罪福未定”的七七四十九天内,以“善愿功德力”回向死者,使他不投生于地狱等恶道而转生人天等“善趣”,俗谓“超度”。超度之俗,大约始于梁武帝所创的盂兰盆会。盂兰盆系梵语音译,意思是救倒悬,即解救沦落地狱、饿鬼中的众生的倒悬之苦。大概到唐代时,民间就已盛行超度之风。如唐张鷟《朝野佥载》卷四记载:“村人遂于陂中设斋超度。”超度具体内容包括念佛、诵经、营斋、做道场等,又有超升、超生、超拔、超幽等等不同说法。

 

  那么,超度亡魂的原理是什么?佛教认为,人命未受轮回之间,就是即中阴身阶段,中阴身的寿命极于七日而死,死而复生,未得投生机缘,则迟至七日,到七日,罪业审定,方受其报。此间亲属为亡者修追福,则转劣而为胜云。《古婆沙论》五十三曰:“尊者奢摩达多说曰:中有众生,寿七日。尊者和须蜜曰:中有众生,寿命七日,所以者何?彼身累弱故。”《瑜伽论》曰:“此中有若未得生缘,极七日住;若极七日,未得生缘,死而复生,极七日住;如是展转,未得生缘,乃至七日住,自此以后,定得生缘。”《地藏菩萨本愿经》曰:“圣女又问:‘此水何缘而乃涌沸?多诸罪人及以恶兽?’无毒答曰:‘此是阎浮提造恶众生新死之者,经四十九日后,无人继嗣为作功德、救拔苦难,生时又无善因,当据本业所感地狱。’”

 

  因此我们大概可以判断,“头七”这种说法可能源自佛教,但是具体民俗说法又有所不同。

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