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佛教中的“不可说”是什么意思?

来源:中国民族宗教网 发表人:怀恩网 2014-11-08  浏览量:1514
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  佛教里面的“不可说”这个词很有意思。一方面它是数量词,在《华严经》的阿僧祇品里面定义“不可说”为一个数量单位,“不可说不可说转”为最大的数量单位;另一方面它有讲不尽的意思,有讲不明白的意思,无法用语言来描述的意思,这与佛教里面很多场合“不可说”吻合。

 

  比如,问什么是佛?你能回答吗?没有办法回答。因为所有的回答都不能完全讲透“佛”的意思,比如回答为无上正等正觉,那么这个无上正等正觉就会有一个,无上正等正觉之上的正等正觉比“佛”更具有说服力。所以不能这样回答,只能回答“不可说”。

 

  再比如,问什么是禅?你能回答吗?没有办法回答。因为任何一个回答无法把禅的意思解释出来,所以只能用“不可说”来回答。其它很多很多的名词都是这样,我们无法回答,只能用“不可说”来回答。或者说“如人饮水,冷暖自知”。这个回答更是“不可说”了。

 

  为什么会这样呢?学过数学的人都知道“极限”这个词。现代科学用极限来精确表示这个“不可说”。这个表达不管是在数量上还是在意思上都很恰当。因为,要标出任何一个度量的高低大小等极限量的时候,你不能在极限坐标上标出来(也就是说出来),一但标出来,就会有一个超过你所标的点胜过它。

 

  从这点来看,佛陀所说的“不可说”这个词就是相当于现代科学的极限这个词。只是在两千多年前还没有人定义“极限”这个词的意思。而定义“极限”这个词的人又不懂佛教,错过了古人已经定义过的名词,从而让我们后人产生迷惑。明白了这点,我们又会对佛陀的能力产生敬仰。

 

  所以,我们在看佛经的时候,要注意今、古人对名词定义上的区别,不要把两者的定义分开(宗门下的话叫“打成两橛”)。像“香水海”这个词,不要一看到海就想起水,然后把自己固化,很明显“香水海”是指我们现代天文学里面说的星云。

 

  另一方面,现代科学大可参考佛教的经典来定义用词,甚至应该沿着佛陀告诉我们的情况去分析自然规律,比如宇宙生命等问题。这样就不会闹出为宇宙中到底存不存在生命争吵个没完没了的笑话了。应充分利用先哲的智慧提高我们的科学进步能力。

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