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科学家发明尿液发电 废物再利用创造新能源

来源:腾讯科学 发表人:怀恩网 2014-08-05  浏览量:1351
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  英国布里斯托尔机器人实验室的伊奥尼斯-艾罗普洛斯(Ioannis Ieropoulos)博士领导的BioEnergy团队,就准备利用人们的粪便来赚钱。他们开发了一项新的技术,可以将尿液转换为电能。也就是说,尿液发电将成为现实。

 

  每年全世界的人估计会产生6.4万亿升尿液。而布里斯托尔机器人实验室,与布里斯托尔大学和西英格兰大学合作,准备充分利用这种丰富的资源。尿液发电技术的核心是微生物燃料电池(MFC),其中包含有很多活性微生物。尿液流过MFC的时候,微生物会“吞噬”尿液,从而释放出电子。电池两端的电极会聚集这些电子,当它们与外部电路连接的时候,就会产生电流。

 

  布里斯托尔机器人实验室的团队展示了尿液发电的原理,他们将一系列雪茄大小的MFC安装在一个装置中,并将这个装置连接到小便池的出水口,新鲜的尿液从而可以从这些微生物燃料电池中流过。

 

  上面提到的“新鲜”指的是拥有正常体重和身高的健康人所排出的尿液,并且时间不超过一周。在之前的实验中,通过MFC的不是尿液,而是食物残渣、昆虫尸体以及青草碎屑。但是比较而言,尿液发电产生的电能是其他废料的三倍。

 

  为什么尿液发电的效果这么好?艾罗普洛斯认为,在先前的实验中,由于废料中含有较高比例的有机物,微生物很快就被喂饱了。而尿液中含有的有机碳较少,且酸性和导电性较好,因此它的发电效果就更好。尿液甚至存在为商用电池充电的潜力,其中包括智能手机的电池。

 

  这项研究得到了很多组织的支持,包括盖茨基金会。目前研究尚处于早期,但是它已显示出了尿液提供可再生能源的巨大潜力。而且,它还能产生商业上的激励作用,鼓励人们打造更多的厕所——现在全世界有超过25亿人没有基本的卫生设施。此外,艾罗普洛斯及其团队还在考察用粪便发电的可能性。更重要的是,尿液将不再是废物。而将可能成为一种新能源。

 

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