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古运河畔曾经的繁荣

来源:互联网 发表人:怀恩网 2013-11-04  浏览量:2660
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  南长街

 

  要说最近最热门的的地方,那就是非南长街莫属了。南长街伴随着悠悠古运河,延伸在一代代无锡人心中,因为在那里还有南禅寺、跨塘桥、有矮脚楼、清名桥、有丝绸馆、水仙庙、有大窑群、伯渎港……不过如今街上的老式建筑里充满了咖啡、西餐动漫等时尚创意元素。过去与未来、历史与现代,在这条街上交织融合,古老的南长街散发出与以往全然不同的魅力。这条街的入口在跨塘桥堍,有一座写着“运河古邑”的大牌坊,非常醒目。

 

 

  南长街畔清名桥

 

  虽然是无锡本地人,不过之前没怎么去过南长街,后来才得知这条街在南长区古运河畔的南禅寺附近。起先看到街上的老房子被拆得支离破碎,颇为萧条,不过看到这些老房子,儿时的记忆倒是浮上心头了。再向北走过水仙道院,发现这里好像正在开发成旅游区,再向北,一条繁华的街道就出现在眼前,这就是我国第二批历史文化名街——无锡的清名桥。以前倒是经常听到身边年长的人喊“清宁桥”的,后来才知道这座古桥的原名就是清宁桥。

 

 

  清名桥

 

  这座古桥也颇有历史,以前看到介绍说,清名桥始建于明万历年间。它是寄畅园的主人秦燿的两个儿子捐建的,兄弟俩分别名太清和太宁,所以各取一字叫做“清宁桥”。后来因为和道光皇帝的名字忌讳,所以改成了清名桥。1986年,日本著名作曲家中山大三郎游览了清名桥,回国后创作了歌曲《清名桥》,使得清名桥的声誉远播至日本。在无锡众多古桥中,也算是清名桥最有名了。据说,上世纪九十年代,曾有一部电视连续剧《清名桥的故事》,让清名桥在全国闻名。以后有机会要搜索这连续剧感受古桥。

 

 

  清名桥为单孔石拱桥,桥长43.2米,宽5.5米,高8.5米,桥孔跨度13.1米,全系花岗岩堆砌而成。桥栏上没有雕饰,每侧立两个望柱,显得十分古朴。许多挑担,设摊的小商贩,叫卖声就是从这里传来。老底子的清明桥上下塘,可是繁华之地,除了有鳞次栉比的各种各种店铺,还有许多挑担,设摊的小商贩。现今,古运河、沿河民居、清名桥、古运河上的货船和豪华游艇,保持了绝对纯正的江南民居粉墙黛瓦、漏窗小阁的水乡风格。

 

 

  清名桥横架古运河与伯渎港交汇处,连运河两岸,造型匀称,稳固雄伟,一直是无锡古运河上最著名的景点,亦是本地最可体现江南印象的老街区。这里曾经是江南最繁华的商埠码头之一,桥两岸林立着各种商铺、娱乐场所,来往的船只争拥停靠,客商、游人如织。如今它远离城市的喧闹与繁华,几百年来这里历尽沧桑变化,至今两岸大多物是人非,清名桥还是那座桥,从没改变过,它在岁月河流中静静地坚守与观望,与星辰相伴,与古运河相依。

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  中国丝业博物馆

 

  闲游在改造后的清名桥古街区,有一个惊喜的发现——中国丝业博物馆。这大概是继民族工商业博物馆、民族音乐博物馆之后无锡的又一个“国字头”博物馆。它位于古运河上的大公桥堍,是江苏省重点文物保护单位。在原永泰丝厂旧址基础上建成,占地约25亩,建筑面积约5700余平方米,由五幢民国时期、西式风格建筑构成。光在博物馆外头看不出什么特别之处,就是一座砖砌的大门,带有一些年代感,透过门洞可以看到里面的部分房屋。

 

 

  无锡地处江南,自古就是蚕丝之乡,明清以来,丝业发达,客商云集,成为著名的“丝码头”和“丝都”。作为民族工商业的发祥地,缫丝、纺织、面粉,成为无锡三大支柱产业,而永泰丝厂则成为丝业“龙头”。上个世纪三十年代,无锡丝厂总数,蚕丝产量、品质和出口的吨位,均居国内榜首。随着产业转型,“丝码头”已成为历史,在这个博物馆里,记录着昨日的辉煌。还记得很小的时候奶奶家那边的邻居也是有养蚕的,在扁里铺上桑叶,蚕宝宝就在桑叶上蠕动着。

 

 

  虽然岁月变迁,但是永泰丝厂的旧址得到了较为完整的保留,博物馆占地面积近万平方米。展厅充分利用了老厂房,从建筑形态上来看,博物馆主楼是一幢建于上世纪二三十年代原永泰丝厂的两层楼厂房,青砖贴面,二层楼天窗部分保留了原来的青砖墙面,门窗采用拱形设计,带有西式风格。这大概就是所谓的中西合璧吧。在主楼与红楼之间还新建了一道两层青砖建筑的连廊,通过对建筑形态的原样保留,将永泰丝厂的历史感充分凸显。

 

 

  最值得一提的是,这里保存着无锡现存的唯一一套完整反映缫丝流程的机械设备,包括了选茧机、煮茧机、缫丝机和复摇机等,我对这样的机器一无所知,就是感觉很稀奇。据介绍,这套设备是上世纪60年代由无锡第二纺织机械厂生产的,当时属于国内先进设备,80年代中后期随着无锡缫丝业的衰退,大批设备被卖到苏北、安徽等地,而这套设备是上世纪90年代末由无锡从苏北买回,在清名桥历史文化街区修复的过程中被征集到丝业博物馆。

 

 

  博物馆由ABCDE五幢建筑构成,分设丝绸王国、百年辉煌、丝织茧摩、印染服饰、表演展区等五个展区。A区为序馆,展现中国丝业的历史,突出无锡“丝都”的影响,B区为制丝馆,重点介绍无锡丝业发展的兴衰,C区为绢纺印染针织馆,展现丝织行业及其产品的特色,D区为珍宝馆,展现富有价值的丝织“宝贝”。展区前后以丝线作为材质元素,贯穿两栋建筑,寓意各区域之间千丝万缕的联系。就一趟丝织业博物馆的游览,也让人长了不少知识啊。

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  无锡窑群遗址

 

  在南长街漫步慢行,走过清名桥,走过丝业博物馆,然后到了无锡窑群遗址这。大窑路窑群在南长街的尽头,紧贴运河。这里烧砖的历史从明洪武年间开始,一直持续到上世纪50年代,窑火绵延了近600年。当年在运河沿岸有108家砖瓦窑,“下塘十里尽烧窑”,火光映天,袅袅不绝,盛况空前。无锡南门外的土质好,外加柴薪易得、河道运输方便,兴盛了烧砖这个古老的行当。窑群烧制的砖瓦质量堪优,或民用或官用,南京古城墙所用的青砖,肥厚坚硬,其中一部分即为无锡造。

 

 

  时光流迁,当年的手工窑已成为历史,现大窑路上残存砖窑只剩40余座,其中保存完整的才有19座。但这里依旧是江南地区保存砖窑遗址最大的地方。2008年无锡打造南长街历史文化街区,将窑群规划入内。在一个老厂房的基础上,拓展成无锡窑群遗址博物馆,内含有陈大窑、陈小窑和刘外窑3个标本式砖窑。配有光电,似乎要还原一段历史。砖窑的生产流程比较复杂,从泥坯、煨火到出窑,需要16道工序。一块普通的砖需要大火15天,慢火7天方成,刚性与执着就是这么炼成的。

 

 

  博物馆主体展厅(不包括窑址展示)利用一家老厂的两层楼建筑改造而成,展厅总面积约3000平方米,外观与清名桥街区水乡民居的风格统一。题有馆名的背景墙为了体现“窑群”与“古运河”的双重命题,用黛瓦镶拼成层层波浪的式样,十分切题。博物馆共分为两层,系统地介绍了无锡烧窑业的发展沿革、分布情况和中国整体砖瓦业的历史沿革和工艺成就等情况,是我国第一座全面展示中国砖瓦发展史的遗址博物馆。

 

 

  大窑路的窑群都属于小口蒙顶倒焰窑。窑顶封墙后,火焰自上而下,回到大小烟道喷出,能使窑内各个部位的砖瓦坯受到火力的均匀烧制,不易产生上熟下生的次品,使得出炉的砖瓦有着同样的质量。一楼“无锡砖瓦史”展厅中央是一个巨大的清名桥历史街区模型沙盘,围绕沙盘陈列了无锡出品各类砖制品,包括城砖、方砖、墓砖等。其中一块80厘米见方和一块65厘米见方的金砖尤为引人注目,从其侧面能辨认出“江南苏州府知府李铭皖督造”等字样(见图)。据介绍,这类金砖过去是用于皇宫铺地的,江南民间一般用作桌面砖。据查,该砖应为清光绪年间造,当时无锡属苏州府管辖。

 

 

  砖瓦是水、土、木、火灵魂交合的产物。瓦的历史可以追溯到西周,砖的历史要晚,始于战国,都是为墓葬所用。参观完一楼,我们拾级而上,来到了二楼的展览区。二楼陈列了国内出土的古代砖瓦仿制品、各地收集的实物以及现代制砖机械模型,反映了中国砖瓦的历史沿革。由大窑路殷家提供的两块异型瓦堪称镇馆之宝,其中较大一块尺寸为70厘米×64厘米×10厘米。据介绍,异型瓦过去用作庙宇顶上的落水瓦,这么大尺寸的已不多见。走走停停,对无锡的砖瓦发展史了解颇多,收获也很丰富。

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